貴族喝茶炫富?下午茶的魅力

2020/10/28
貴族喝茶炫富?下午茶的魅力
說起下午茶,總會讓人不由自覺的與「貴婦」連想再一起。究竟是什麼樣的魅力,讓自古以來的貴族、皇室至今日的貴婦們,對「下午茶」如此趨之若鶩呢?

其實下午茶一開始並不是出現在英國,相傳十六世紀時的法國路易十四,是最早開啟下午與皇宮貴族社交聚會的人。然而下午茶的完美形式與高貴的形象,是從英國皇室開始被發揚光大,這主要與茶葉的進口與茶文化的盛行有著密切的關係。在大航海時期發現的東方茶,於十七世紀開始大量進口至歐洲,但茶葉以及砂糖仍舊為貴族才能擁有的奢侈品,也因此「喝茶」成為歐洲各國皇室新的特權享受。為了能夠盡情的炫富,富人們的下午茶,每一個環節都得精心準備。

下午茶的魅力

從茶葉的選擇開始,當時英國人對於喝茶文化的重視,可以從不同時間點所使用的茶葉看出其細節所在。通常早晨會喝的茶,稱為英國早餐茶(English Breakfast Tea),是以印度的阿薩姆、斯里蘭卡和肯尼亞產的紅茶葉拼配調製。一般會搭配牛奶與糖調配成英式奶茶,也可搭配檸檬;是英國最具代表性的全民茶飲。至於下午茶所選用的茶葉,則大多為以口味較重的中國紅茶和印度紅茶為基底茶,調配花果香氣所製成的格雷伯爵茶(Earl Grey Tea)。

 下午茶的魅力

至於喝茶的器皿,就更是別出心裁了。當時英國在貴族中已經相當普遍的銀器已經不再稀奇,富人們轉而追求更奢華的骨瓷器,以動物骨粉為主要原料,搭配高雅鮮明的手工描繪圖案,成為名門貴族爭相收藏以展示品味的道具,也造就了許多世界知名的茶具品牌,開啟了英國陶瓷器的精品時代。這股風潮日後也影響了許多精品品牌推出屬於自己的茶具系列,甚至是法國知名品牌愛馬仕(Hermes)也推出了非常經典的茶具組,至今仍為名門望族家裡必備的茶具。

 下午茶的魅力

除了茶之外,英式下午茶的茶點也格外講究。早期貴族們便會使用下午茶專屬的三層架擺設各類的精緻小點,由下而上為鹹點迷你三明治、英式司康及最上層的小點水果塔。據說,司康是當時英國公爵夫人安娜吩咐廚師做「有奶油的麵包」以搭配茶,而專門為了下午茶所開發出來的茶點,也由此可看出貴婦們為了茶點的設計十分用心。不過,除了對吃、喝的講究,富人們對下午茶的執著更無限延伸至空間的打造,從傢俱的選用、牆面窗簾的顏色、窗外的庭園設計、桌上的插花藝術到婦人們的穿著打扮,皆為貴婦們比較競豔的重點。也難怪「下午茶」最後所形成的社交文化,便是女人們教養、品味與優雅禮儀的代表。

 下午茶的魅力

如今即使時代已變遷,下午茶不再是貴族所擁有的特權,但其所代表的英國淑女飲茶文化,依舊影響著我們。這大概就是女人們至今仍對貴婦下午茶無限嚮往的不二原因吧!

 下午茶的魅力

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